天富、三安、华灿两大LED芯片龙头起专利纠纷,行业要变天?

LED芯片两大龙头企业三安光电和华灿光电发生专利纠纷,引来整个行业和资本市场的关注。
  
  就此次诉讼事宜,9月22日,《每日经济新闻》记者从三安光电方面获得证实。而华灿光电向记者回复称,经过公司初步分析,公司生产的相关产品不存在专利侵权,已经委托相关代理律师积极应对,采取一切必要措施,以维护公司合法权益。
  
  “以前行业也有过专利纠纷,但两家国内龙头企业之间发生专利纠纷还是第一次。”集邦咨询顾问(深圳)有限公司研究中心副总经理王飞对记者表示。
  
  近两年来,产能过剩背景下,整个LED芯片行业处于调整期。此次两大龙头企业发生专利纠纷,将给行业带来怎样的变化?“未来可能形成新的游戏规则。”王飞认为,行业竞争本来就不应该停留在产能和成本等浅层次维度上,如果大家把重点转移到技术创新和研发能力上面,将有利于整个行业的良性发展。
  
  华灿回应:相关产品不存在专利侵权
  
  根据TrendForce集邦咨询光电研究处(LEDinside)统计,2019年中国LED芯片市场规模为141亿元。从厂商营收看,三安光电处于绝对的龙头地位,华灿光电紧随其后。具体来说,2019年三安光电营收为74.60亿元,华灿光电营收为27.16亿元。
  
  行业两大头部企业如今可能对簿公堂。根据《中国证券报》报道,9月3日,三安光电对华灿光电及其下属公司提起两起专利侵权诉讼。三安光电指控华灿光电制造销售的多款LED芯片产品侵犯了三安光电的相关专利,要求华灿光电方面赔偿经济损失共8000万元。
  
  上述报道显示,相关两项专利名称分别为“氮化物半导体发光器件以及制造其的方法”和“半导体发光元件和半导体发光装置”,这两项专利涉及LED芯片制造的基础技术。
  
  目前,两家企业均尚未就相关信息发布公告。那么,消息是否属实,企业又打算如何应对?就此,9月22日,《每日经济新闻》记者致电三安光电证券部门,工作人员表示诉讼事宜属实,但具体情况并不太清楚。而在投资者互动平台上,公司9月21日回复投资者时表示,公司就专利事项已提起诉讼,法院已受理,将以法院判决为准。
  
  根据华灿光电今年半年报,上半年归属于上市公司股东的净利润为亏损1.11亿元,天富注册诉讼事项相关的8000万元索赔额度对于公司来说显然不是小事。对于此次专利纠纷,公司有何应对打算?
  
  9月22日,华灿光电方面向《每日经济新闻》记者回复称,经过公司初步分析,公司生产的相关产品不存在专利侵权,公司已经委托相关代理律师积极应对,采取一切必要措施,以维护公司合法权益。根据《深圳证券交易所创业板股票上市规则》等相关法规,本诉讼没有达到公司重大诉讼的披露标准。
  
  华灿光电还表示,“从行业标准角度看,LED外延和芯片领域目前不存在标准规定的必须采用的专利,业内存在多种研发路径和技术实现方式。诉讼不会影响公司的市场开拓节奏和客户对华灿的认可。”
  
  专利之争背后:专利储备积累日丰
  
  两大LED芯片大厂之间发生专利纠纷,引来行业的广泛关注。“以前行业内的国际大厂之间也发生过专利纠纷,但国内两大龙头企业之间发生纠纷,还是第一次。”9月22日,王飞接受《每日经济新闻》记者采访时表示,作为行业龙头企业,三安光电有先发优势,在专利方面有更充分的布局和储备,因此可能通过利用这一优势与其他企业进行竞争。
  
  根据三安光电今年半年报,截至目前公司已拥有国内外专利2100余项,主要为发明专利,知识产权保护体系得到了持续有效建设,为公司销售渠道提供了坚实的保障。
  
  华灿光电近年来也发力专利保护体系。华灿光电今年半年报显示,截至报告期,公司累计拥有已授权专利537项,其中实用新型专利77项,发明专利459项,外观设计1项。另有321项正在审核过程中。
  
  除了企业在专利方面的积累日丰,王飞认为,此次两大企业之间的纠纷也与当前行业现状有关。“早期市场竞争没有那么激烈,但这几年行业生态环境变化了,产能竞赛和价格战再打下去已经没什么意义,于是龙头厂商开始祭出专利壁垒这一竞争手段”。
  
  对于LED芯片企业来说,近两年的日子不太好过。作为行业两大龙头企业,三安光电和华灿光电2018年、2019年净利润均连续下滑。其中,华灿光电2019年净利润亏损10.48亿元,今年上半年继续亏损1.11亿元。
  
  对于当前的行业处境,三安光电在今年半年报中表示,“近两年芯片价格大幅下降,行业企业出现不同程度的亏损,保持盈利的企业甚少。”华灿光电在今年半年报中则称,“在经历了去年下半年小幅回暖后,今年上半年LED芯片市场整体需求下降、竞争加剧,低端产品价格进一步下行”。
  
  对于三安光电和华灿光电此次专利纠纷,王飞认为,最终结果有待司法部门裁定。但从行业先例来看,可能会持续很长时间。因为专利是否真正侵权属于技术范畴的问题,需要进行司法鉴定,不像普通案件那么容易判断清楚。针对三安光电的起诉,相信华灿可能会用一些应对的手段,最终的结果走向和解或者交*授权也不无可能。
  
  或引发行业环境变化
  
  两大LED芯片大厂发生专利纠纷,在王飞看来,这对于整个LED芯片行业的发展来说并非坏事。“过去大家并不太在乎专利的问题,很多企业通过超常规的融资投入设备,就可以迅速建立产能规模。而企业之间的竞争,主要是通过产能、价格等传统手段去竞争,终端需求不振情况下,这更加剧了行业的困境”。
  
  王飞分析,行业竞争不应该只是停留在产能和成本这些浅层次的维度上。如果天富注册大家把竞争的重点转移到技术创新和产品研发能力上面,将更有利于促进行业的良性发展和整体实力的提升。而此次两大龙头企业的纠纷,可能引发行业竞争环境的变化。“对行业来讲,可能生成新的游戏规则。有专利的厂商可能形成新的竞争优势,而其他专利储备较少的厂商、或者新进入厂商,可能面临更高的竞争壁垒,处境会更趋艰难”。
  
  LED芯片行业调整期已经长达两三年,何时可能迎来回暖?东莞证券今年5月份的一份研报分析称,当前行业仍处于下行周期中,但LED芯片价格已于2019年下半年开始企稳,随着主要厂商库存逐步出清,行业底部基本得以确认。细分领域来看,小间距LED持续景气,Mini、MicroLED蓄势待发。
  
  王飞也认为,当前MiniLED正在产生一些新的增量需求,这也是目前许多企业大力布局的领域。
  
  《每日经济新闻》记者注意到,三安光电在半年报中曾表示,高端产品如Mini/MicroLED等新兴应用领域的市场渗透率正逐步提升。
  
  华灿光电目前也正在发力MiniLED等领域。公司半年报显示,报告期内,公司进一步优化产品结构,高端产品排产占比每月持续提升,其中高端白光产品产量大幅增长,MiniLED芯片快速量产出货,出货量快速增长,稳居该细分市场领先地位。
  
  不过,王飞也同时指出,MiniLED方面的需求难以改变整个行业形势。从整个行业来看,供过于求的状况仍然比较严重,行业去产能和真正逆转还需要一段时间。“LED芯片相对其他行业投入较大,投资周期长,且许多项目地方政府介入程度较深,获得了大量的补助。就算是行业环境发生变化或者市场需求不如预期,企业也很难马上‘刹车’,而这也会进一步拉长行业去产能的时间”。

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